内田入道玄叙の策・3

さて数日経って降伏すると言った立花城ですが、幾日待とうとも降伏する気配がありません。もしやと思った忠長、急ぎ玄叙を呼び出します。しかし玄叙、あくまで平然と

「おっしゃる通り降伏など真っ赤な嘘。毛利と四国の援軍が来るまで日を稼ぐために偽りの降伏を申し渡しました。どうぞこの首をお持ち下され」

その物言いに島津軍の兵達はいきり立ち、今にも切りかからん勢いで総立ちになりましたが忠長、これを制して

「玄叙、おまはんの勝ちじゃ。その命を持って主を、城を救おうとしたその気概は天晴れである。首はいらぬ、悠々と城に帰るがよい」

そう笑うと忠長は玄叙に新しい武具や刀を渡し、馬まで渡して立花城へ帰らせました。玄叙は忠長に篤く礼を良い、立花城攻めの際には自ら先陣を切って島津軍と戦う事を約束して城へと戻っていきました。立花城でもまた、生きては帰ってこれぬと思っていた玄叙が戻ってきた事に皆喜びました。

さて、忠長は援軍が九州上陸している事を聞くと立花城の包囲を解き、撤退を諸将に命じました。この時宗茂は島津軍に攻勢に出て、見事岩屋の城を取り返すに至りました。そして九州の動乱は佳境に入っていきます。

わが身を盾に城を守ろうとした玄叙も、それを称えた忠長も両方かっこいいですね。こんな逸話は聞いていてとても清々しい気持ちにさせてくれます。今後もこのように、色んな武将の色々な話をご紹介していきたいと思います。

九州

内田入道玄叙の策・2

動き出した島津の兵に、宗茂もまた島津軍の城攻めが開始される事を察知しました。この時宗茂は何を思ったのでしょう。父・紹運のごとく城兵達と共に、討ち死にしても大友家への忠誠を守るつもりだったのでしょうか。

「殿、某にお任せいただきたい」

この時宗茂の側に進み出たのが、内田入道玄叙。あの立花道雪も一目置いていたと言われる智将であり、軍師的存在の将です。玄叙はその策を宗茂に説明すると、翌日、馬に乗って島津軍の陣へと向かいました。

「和議を講ずるために参り申した。ここにある我が主君立花宗茂公の意向をしたためた手紙を見て頂きたい」

半信半疑の忠長はその手紙を受け取り、中を見ました。そこには城を明け渡して降伏をする事。ただそれには準備が色々あるので数日の猶予を頂きたいという事が書かれてありました。立花城の降伏は願っても無い申し出ですが、この手紙をそのまま信じて良いものか・・・。

「ついてはこの玄叙が、降伏の日まで人質として此処に留まる所存にございます」

悩む忠長を決定させたのは、玄叙が人質になるという申し出でした。流石にこれほどの人物を捨て石にはしまい、忠長は宗茂の降伏を受け、数日の猶予を与える事を了承しました。

九州

内田入道玄叙の策・1

さて今回からは岩屋城攻めの少し後、迫りくる島津軍との戦いで活躍した立花家の智将・内田入道玄叙の話を少ししましょう。

さて岩屋城で高橋紹運相手に多大な被害を受けた島津軍は、急いで次の城である立花城に向かいます。何せ時間をかけ過ぎては秀吉の大軍が援軍としてきてしまいます。それだけは何とか避けたい島津軍、大軍を持って立花城を取り囲みます。

大軍に城を囲まれた立花城では軍議が荒れていました。島津の大軍相手には開城も止むなしとする者達も多かったのですが、実父・高橋紹運を岩屋城で捨て身の玉砕で失っていた立花宗茂は徹底抗戦を主張。逃げたい者は逃げるも止むなし、たった一人になってでも戦い続ける事を決定した宗茂に、立花の将らも覚悟を決めました。

さて立花城では徹底抗戦が決定しましたが、島津軍を率いていた島津忠長はこれに頭を悩ませます。立花城をそのまま攻めてしまえば、岩屋城よりも多大な犠牲と時間を労するでしょう。それでは困る。何とか立花城を降伏させたい忠長は城下の焼き払いなどで城方の士気を下げようとしますが、宗茂もまたその度に兵を出すも打って出てくる様子もない。

その内、中国四国から大友家への援軍が出されたと聞いた忠長は立花城攻めを開始する事にしました。

九州

握り飯と紹運・宗茂親子の話

えー、聊か今回は意味不明なタイトルかと思いますが、お付き合い願います。

立花鑑載討伐の際の、食事時の逸話です。

この時夜討ちの後で(数説あり)兵士達は食欲がなく、弁当の握り飯を食べられたのはほんの数名でした。食べた者達も戻したり喉に詰まらせたりと散々でしたが、紹運は

「男たるものこれから死ぬかもしれない時に飯ぐらい食えないでどうする!」

と家臣達を励ましながら率先して握り飯を五、六個素早く食べたと言われています。それお腹空いてただけとちゃうんかと

さてこの良く分からない逸話ですが、実は宗茂にも似たような逸話があります。

対して此方は秀吉による朝鮮出兵時の話です。この時も兵士達の疲れや疲労はピークで食欲がなく、また無理をして食べた家臣達が宗茂の前で食べた物をリバースしてしまいました。でも宗茂もまた紹運の血をひく息子、それを気に掛けず凄い勢いで握り飯を食べたそうです。だから腹減ってただけとちゃうんかと

こんな所でも何だか親子なんだなぁと思わせてくれる紹運と宗茂。因みに宗茂の義父・道雪も食のこだわりがあり「男なら鮎は頭から食すもの!」みたいな所があります。戦国時代はご飯を食べるのにも一苦労という話ですね!多分違う

高橋紹運と宋雲尼

今回は高橋紹運と、その妻の宋雲院、宋雲尼の話です。

元々、この結婚を決めたのは紹運の兄である吉弘鎮信でした。兄は弟の為の縁組として、同じ大友家家臣の斉藤鎮実の妹を弟の嫁にする事を約束しました。が、その後合戦に次ぐ合戦が続き二人の婚姻は伸びに伸びてしまいました。

漸く落ち着いた紹運は鎮実に対面して遅れを詫び、結婚の日取りを決めようと申し入れました。しかしこの申し出を鎮実は断ります。実はこの時、宋雲尼は病気(一説には天然痘)により痘痕顔になってしまい、容貌が醜くなっていたそうです。流石にその妹を紹運の嫁にするのは忍びなく思って鎮実は断りを入れたのですが、紹運はその言葉に驚いて答えます。

「思いもよらぬ事を申されますな。斉藤家といえば代々武勇の誉れの高い名家であり、だからこそ兄が私の嫁にと望んだのです。それを容貌が醜くなったからと言って断る事は不義理ではありませんか。それに私は妹殿を浮ついた気持ちで嫁にしたいと思っているのではございません。お約束通り嫁に来て頂きたく思います。」

紹運の義理の高さが窺い知れる話です。その後結婚は恙無く進行し、二人は仲の良い夫婦となり六人もの子供に恵まれました。その内の一人が、後の立花宗茂です。

そして戦国の世には珍しい事に紹運は宋雲尼以外の妻をけして持つことはありませんでした。

生き残った者の辛さ・3

忠長に丁重にも馬と供を貰った大膳は武時立花山城へ戻る事が出来ました。そして紹運の息子である立花宗茂に預かった手紙と、既に岩屋城が落城した事、紹運以下、壮絶な討死を遂げた事。そして島津忠長へ宛てた手紙とを渡し、自らがどのようにして戻ってきたかを説明しました。そして宗茂に告げたのが

「では、少々お暇乞いをさせて頂き抱く思います」

「ならぬ。死ぬ気であろう」

大膳の心を読んだ宗茂はこれを止めて曰く、

「今そなたが死ぬ事は犬死に等しく、亡き紹運殿も喜ばれまい。どうかこれからは余に仕え、余の馬前で死んでくれ。」

その後大膳は立花家に仕えて宗茂のの兵学師範となりましたが、後に剃髪して紹運はじめ戦死者を弔いながら一生を終えたそうです。

死んでいった者達よりも、場合によっては生き残った者達の方が辛い事もあるようです。そう言えば赤穂浪士の討ち入りの話でも、討ち入りした者達は幕府にその功績を誉め称えられて切腹となりましたが(斬首は罪人へ行うもので、切腹は武士の誉れを認める事なのです)、その時生き残った者達は逆に何故死ななかったのかと悩み、周囲からは臆病者と謗りを受けたという話もありますね。

色々と考えさせられるお話ですね。

生き残った者の辛さ・2

ですが大膳、忠長の誘いに、

「勿体ないお言葉ありがたく思います。ですが、この期に及んでそのような望みはありません。主君の最期に遅れ、お供が出来なかった事がただただ残念でなりません。お早くこの首をはねて頂きたく思いますが、最後にお願いしたき事がございます。私の首に、立花城からの返書がかけてあります。どうかこれだけは、私の首を落とした後、立花城に返して頂きたいのです。もしそれが叶わぬなら、武士の情けでございます。手紙をご覧になるのは私の首をはねた後にして頂けるように、お願い申し上げます。」

大膳は涙を浮かべてこう言いました。これを聞いた忠長もまた涙を流しながら、

「これぞ誠の武士である。その言葉、振る舞いで高橋紹運殿が如何なる名将であったという事がよく分かる。この者を殺してはならない。また、その書状も見る必要はないぞ。大切にしまって立花城へ帰られると良いだろう」

こう返しました。そして縄を解いて刀を返し、何と馬を与えて警護の足軽達までつけて立花城まで送り返したといいます。また、忠長はこの時紹運が自らに充てた手紙も大膳に持たせたとも、一緒に入っていた息子達への手紙を持たせたともあります。最後まで主君に忠義を誓うその様も、敵であれ礼儀を尽くすその態度もまた、双方共に立派ですね。

九州

生き残った者の辛さ・1

さて、もう暫く岩屋城での話が続きます。今回は高橋紹運の家臣の、谷山鎮實、通称・谷山大膳という者の話です。大膳もまた紹運に仕える忠義の将でしたが、彼は岩屋城の戦いで討ち死をしていません。

彼は岩屋城の落城前日に、紹運の命令を受けて立花山城に使いに出ました。その後、決死の覚悟で島津軍の包囲網をかいくぐって岩屋城に戻りました。しかし大膳が帰ると、どうも岩屋城の様子がおかしい。何があったのかと思っている間に大膳は島津兵に捕まって、総大将の島津忠長の前に連れ出されました。

既に岩屋城は落城し、彼の主君である高橋紹運も自刃していたのです。

慣れ親しんだ城の落城、主君の切腹、仲間達の壮絶な討ち死にを知った時の大膳の心境とは、一体どのようなものであったでしょうか。一人生き残った彼の心の内は、量り知れるものではないかもしれません。

大膳は島津軍の尋問に臆する事無く自らの生命を名乗り、紹運の命を受けて立花山城に使いに出ていた事を述べました。その毅然とした態度に感じ入った忠長はその身を惜しんだようです。島津家に仕えてみたらどうか。もしそうしたのであれば、今までと同じだけの俸禄を与えて召抱えよう、と破格の申し出を大膳にしたのです。

九州

屋山の小袖

高橋紹運の部下に、屋山中務少輔種速、通称屋山中務という武将がいます。紹運の腹心であった彼もまた、岩屋城で壮絶な討死を果たしています。

そんな彼には太郎次郎という息子がいました。岩屋城の戦いの際に彼はまだ13歳。本来ならば避難する所を彼は母親に無理を言って父親とその主君が残る岩屋城に、母親と共に留まりました。

間もなく激し戦が始まり、太郎次郎の父、屋山中務も壮絶な討死を遂げたという報告が入りました。父の討死を聞いた太郎次郎は母親の制止を振り切り、一人で島津軍に切りかかっていきました。幼い子供を切る事を忍んで、島津軍の兵達は何とか生け捕りにしようとしましたが太郎次郎は手がつけられず、最終的に一人の兵が一太刀で太郎次郎を切りました。これは、少しでも苦しませずに、という思いだったのかもしれません。

しかし夫に続き息子まで失った母親はその場に倒れてしまいました。彼女の手には、息子の着物の片袖が残されていました。息子を止めようと必死に掴んで切れた片袖です。彼女は日々、その片袖を眺めて残りの生を生きたそうです。この太郎次郎は岩屋城戦死者名簿の中にその名が刻まれています。

そしてその片袖は、「白麻地藍文」として屋山家子孫の元に秘蔵されているといいます。

苛烈な夫人の逸話が多い九州ですが、このような話もまた、多くあるのです。

義将の首

岩屋城にて壮絶な最期を遂げた高橋紹運ですが、その自刃の際にこんな逸話が残っています。兵の殆どが忠義を果たし討ち死にしていく最中、島津の攻勢も厳しく、もはや岩屋もこれまでと紹運は自刃を決めました。この時、火を放って死体を焼いて、首を敵に渡さないように致しましょうという意見が出ました。紹運の、主の首を敵方に渡して辱めを受ける事を懸念した意見であったのかもしれませんが、紹運はこれを断り、こう返しました。

「それは無用の気づかいである。敵に首をとらせてこそ義を守って討死した事が分かるのだ。死体が残っていなければ逃げたと思う者もあろう。武士は屍を晒さぬもの、というが、それは死ぬ場所によるのだ。敢えて敵方に首を取らせよ。」

こうして紹運は切腹、その首は島津忠長の元へ運ばれました。この時、紹運の首と共にその最後の手紙が忠長の元に届けられました。そこには

「此度の戦もひとえに義によってである事を理解して頂きたい」

と書いてありました。それを読んだ忠長は涙を流し、床几を降りて身を正しました。恐らくそれは紹運への気使いだったのでしょう。そして

「たぐい稀なる勇将を殺してしまったものよ。この人と友であったなら、いかばかり心涼しかったであろう。弓矢を取る我が身ほど恨めしいものはない」

そう涙して、紹運の遺体共々、討ち死にした者達も丁重に弔ったそうです。