毛利隆元と赤川元保・後

さてこの隆元急死を陣中で聞いた元就は嘆き悲しみましたが、同時に元保に下関の防備を命じ、尼子攻めに加わる事を許しませんでした。元就は隆元は暗殺されていたと考えており、元保と和智誠春こそがその首謀者だと考えていたからです。

時は流れて永禄十、長年の宿敵尼子氏を降伏させ一段落ついていた元就は四年越しに
隆元の死に関して動くことになります。

まず三月三日、元保に隆元頓死の責任を取らせ切腹を命じました。確たる証拠がなかったためか元保を自害させることには家中から反発はあったようですが、元就は「向こうが警戒しているのだからこちらが先に動かねば家の大事になる」と言って取り合おうとはしませんでした。更に元保の養子・又五郎と元保の弟・元久の住居を襲撃し二人を討ち取ります。そして出雲遠征には従軍を許されていた和智誠春とその弟を問答無用で捕え、厳島神社傍に監禁。二人は脱走して厳島神社に立てこもったので、元就は翌年、兵を向けて厳重に神社を囲った上でこの兄弟を討ち取りました。こうして元就による四年越しの復讐劇は終わりを迎えます。

しかしこの後、元就は元保が隆元に対して和智氏からの誘いを断るよう強く反対していた事を知ります。自らの過ちを悟った元就は輝元と連名で元保の甥に詫びの書状を送ると共に、赤川家の再興を許したのでした。

・・・・どうも息子の死にかこつけ、発言力の強くなりすぎた家臣を粛清したと考えるのは、疑いすぎですかね?